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3岁开始学英语与8岁开始学英语的区别

发布日期:2018-05-02 浏览次数:846

 3岁开始学英语和8岁开始学英语,有什么区别?有些家长难免核算投入产出比,如果11岁考剑桥MSE系列考试中的KET,那3岁开始学要交8年的钱,8岁开始学只用交3年的钱——这效率,不能比啊!


其实两者的区别就是:8岁学得像是假英语......


这个世界上,哪里有不付出的收获?

3岁开始学英语,孩子的母语思维尚不强势,如果是在正确的方式方法和环境的保驾护航下,学习一门外语就像是先建构(整体感知),然后再完善细节——这种先对语言产生整体认知的建构过程,更符合语言产生的规律、贴近语言的本质这是一种相对自然的方式。

自然的方式是不是最好最高效呢?当然不是了,不用化肥和农药的田单产远低于使用化肥和农药的,所以有机农产品就比使用化肥和农药的农产品贵很多呢,为啥消费者依然趋之若鹜?


凡是关乎成长的,无论是农业还是教育业,追求效率的代价都是非常巨大的——对于英语的学习也是一样,自然的方式通常不是最有效率的,因此不能在先期有啥明显的优势,越往后的优势反倒会显现出不同,后劲会很足。


8岁开始学英语,孩子的母语思维已经非常强势了,不得不通过肢解语言结构的方式去学习,以产生可视化、可量化的学习结果,但是这种看似高效的学习方式,通常会造成很难整体建构有效的输入输出系统。

那为什么从3岁学了8年的孩子,在考KET或者PET上似乎并没有比8岁强灌了3年的孩子成绩更好?

 考得好,永远很重要


 学得好,永远更重要

语言类的考试有一个非常大的特点,就是学习内容和考试内容高度背离,这和所有的理科学科有着本质的区别。另外,语言本身的本体论(即自然属性)非常复杂,这也就是为什么制作一个小学到高中数学的知识图谱并不复杂——通常有“知识点”的概念,知识点容易拆分、且呈线性分布,不学前面的,后面也学不了。

然而到现在为止,我还没有看到有哪位专家成功地做出了英语的知识图谱,且能够基于这个知识图谱完成对于英语语言的学习、获得英语的综合运用能力。

说到这里,很多家长朋友糊涂了:既然如此,那就让孩子8岁开始学英语好了,还省了很多钱。然而,语言学习的结果并不仅仅用考试成绩就能衡量的,英语语言的学习结果至少包含以下三个方面:


 考试结果


 能力结果


 学习感受(体验)


不了解大脑的运作机制、发展规律 

就是不拿枪上战场

显然,考试结果是最直观的一种学习结果,也就是很多家长最为关心的、尤其是8岁以上孩子的家长。然而,能力结果的巨大作用实际上远远被低估了,哑巴英语(实际上是聋哑英语,口语差往往是由于听得少、听力辨识和听力理解能力差造成的)由此而产生。

更重要的是,语言交际能力、社会交往能力、对复杂的跨文化情境中的问题进行处理的能力都需要较早接触语言,才可能被培养起来——看着别的孩子跟老外自如交流,很多家长朋友同样会非常焦虑。

读写能力就更不用说了,把一本单词书都背下来的孩子并不少见,背完了之后在考试中用起来的孩子寥寥无几——认得单词只是阅读的第一步、甚至都不是最重要的一步,阅读理解才是核心所在,而太多的孩子,即使每个单词都背过、连在一起也不知道是啥意思。

从词到句、从句到段落、从段落到篇章,哪里是把词认全了,知道中文意思了,就能理解文本了?

就像在开篇时候说的,语言的正确学习姿势是先通过整体感知进行建构,无论是听力理解还是阅读理解,通过肢解成片段的方式理解单词再拼合成意思进行理解是非常低效的,大脑进行理解的过程是从宏观到微观的。

要投资  就投资那些20年之后

还用得上的东西

这也就是为什么,8岁以后或者更大年龄,包括成人学英语,大概率上比3岁开始学英语的学习结果,从长期来看是要低得多的。尽管脑科学研究表明,人类的脑具有终身可塑性,即什么年龄学习一门语言都是可以的学会的,但是学习的困难程度和学习结果(尤其是达到流利自如、综合运用能力高的水平)完全不一样。

再从在考试背景下接触英语的家长角度来看,母语国家的孩子跟我们的孩子词汇量差距有多少?也许比你想象的还要大,口说无凭,看看专业调查怎么说:

It is estimated that an 18-month-old learners an average of five new words a day in order to develop a receptive vocabulary of around 8,000 words by the time the child is six years old. At the time of high school graduation, the average student knows approximately 40,000 words.

(Cunningham & Zibulsky 2014, pp. 282-283)

母语国家的孩子如果从18个月开始算起,每天平均学习5个新单词,到6岁的时候,这个孩子的词汇量是8000。 高中毕业时,学生平均词汇量是4万个。 

那中国孩子的英文词汇量呢?国内暂时没有相关的数据,那我们只好参考国外著名网站www.testyourvocab.com历时几年做的一份相对真实完整的调查结果。

The most common vocabulary size for foreign test-takers is 4,500 words. (Summary of Results 2013)

这个网站是通过测试来调查词汇量,非母语国家参加测试的人员平均词汇量只有4500个。国内四六级考试要求的词汇量只有五六千,就算是英文专业8级,词汇量要求也不过一万三。这样的差距,就算是成年人,读原版书也不是一件轻松的事情。

另外,很多家长朋友不知道的是,能力结果最终会对考试结果产生巨大的影响。随着人类科技和对各领域的研究,语言考试对语言能力的反应程度也是在提高的,尤其是当语言难度越高的时候,语言本身的知识部分的作用急剧下降,技能和能力部分的作用大幅上升。

8岁开始学英语的孩子考KET不见得吃亏,考PET的时候依赖单纯的英语知识堆积进行英语学习的孩子就开始吃力了,考FCE等更高级考试的时候情况愈发明显——那些从3岁开始用正确的方式方法学习、语言学习环境良好的孩子,却爆发出惊人的力量。

最重要的  还是母语思维

最后,也最重要的一点,是培养孩子的英语母语思维习惯。

我们在使用英语的过程中无论在纸上还是脑子里,都习惯做“翻译”。

总是先在脑子里用中文打好草稿,然后想“翻译成英语是什么样的”?

最后再讲出这样做,不光累,效果也不好。

3-6岁幼儿的一个优势就是,可以跳过翻译直接用英语去思考去表达。

这样不仅效率高,并且记忆非常深刻。

这个阶段真是太珍贵了,孩子对语言的领悟能力完全可以用神奇二字来表述,这个阶段不需要植入语法,句型等那些成人学习英语的痛点。

孩子们就依靠与外教长时间在一起的交流与互动就完全能够把英语的精髓轻松掌握,养成英语母语思维方式。


孩子对语音,语调特有的敏感度更会使他们说的英语与母语无


二。但上天赐予孩子们的这种天赋窗口非常短暂,每天都在关闭之中,一旦错过这个窗口,就是永远,既是永别。

所以,尽早让孩子接受英语学习,不是一个几岁开始的问题;尽早让孩子学习英文阅读课程、养成阅读习惯,也不是一个简单的积累词汇的问题;关键在于:不要让孩子错过语言学习的黄金期,拓展孩子的思维广度,给孩子更广阔的视野,将他们带向更高的格局。


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